反垄断打击旨在增加竞争

7 月,总统发布了一项行政命令,旨在“打击行业过度整合、滥用市场力量和垄断的有害影响”。十多个联邦机构被指示开始制定 72 项旨在促进美国经济强劲竞争的举措,在某些情况下是通过新法规。1



政府的立场是,整合和反竞争做法提高了消费者的价格,降低了工人的议价能力,压低了工资,扼杀了创新,并伤害了小企业。2

白宫引用了更高的企业加价或定价高于生产成本的能力,作为企业在市场上的力量不断增强的证据。经济研究发现,平均加价率已从 1980 年的 21% 上升到 54% 以上,导致公司利润大幅增加,而消费者和工人的经济利益却在减少。3

批评人士称,该命令过于激进,由此产生的监管政策可能会面临来自受影响企业的法律挑战。4 大型科技公司对他们的行为是反消费者的观点提出异议,指出他们提供广受欢迎的产品和服务,通常以较低的成本,有时甚至是免费的。5

美国商会回应称,行政命令“建立在我们经济过度集中的错误信念之上……我们的经济需要大小企业才能蓬勃发展——而不是中央政府的要求。在许多行业中,规模和规模不仅对竞争很重要,而且对证明大规模投资的合理性也很重要。”6

反垄断执法

长期存在的联邦反垄断法规定,不公平地压制竞争或与竞争对手达成协议以固定价格、操纵投标或分配客户是非法的。禁止可能提高消费者价格的并购。

司法部 (DOJ) 反垄断部门在发现违规证据后可以进行调查并提起刑事或民事诉讼。联邦贸易委员会 (FTC) 可以提起民事执法行动。

大多数影响美国商业的超过一定规模的拟议合并和收购都由 DOJ 和 FTC 审查。任何一个机构都可以阻止预计会“大幅减少竞争”的交易。

行政命令中有什么?

全面指令呼吁 DOJ 和 FTC 大力执行反垄断法,并解决白宫描述为对工人有害的做法,例如要求 FTC 限制使用竞业禁止条款和繁重的职业许可要求,以防止工人换工作.它针对市场高度集中被认为会推高价格的行业。7

技术。 白宫宣布了一项对合并进行更严格审查的政策,特别是对占主导地位的互联网平台。该命令鼓励 FTC (1) 制定有关监视和数据收集的规则,(2) 打击对在线市场中经营的小型企业造成不利影响的反竞争做法,以及 (3) 发布针对以下内容的反竞争限制的规则由独立商店或所有者自己维修设备(例如智能手机)。

卫生保健。 政府辩称,医院、制药商和其他医疗保健公司之间缺乏竞争正在增加成本并限制获得优质护理的机会。该命令鼓励 DOJ 和 FTC 加强对可能对患者产生负面影响的医院合并的指导方针,并指示食品和药物管理局 (FDA) 帮助各州开展从加拿大进口处方药的工作。卫生与公共服务部 (HHS) 将有 45 天的时间制定计划以打击高药价和价格欺诈,并有 120 天的时间提出允许在柜台销售助听器的规则。

农业。 政府争辩说,农民和牧场主在食品上花费的每一美元中所占的份额一直在下降,而消费者支付的费用却更高,主要是因为少数强大的企业集团控制着世界上大部分的种子、农业设备和肉类加工厂。该命令要求美国农业部 (USDA) 制定一项计划,帮助农民进入市场并获得公平回报,并考虑制定更严格的规定,规定肉类何时可以使用“美国产品”标签。鼓励 FTC 阻止制造商阻止独立商店或农民自己修理农用设备(如拖拉机)。

运输。 据白宫称,航空旅行、海运和铁路行业越来越多地由少数大公司主导。该命令敦促特定行业的监管机构 (1) 考虑制定规则,要求航空公司明确披露额外费用,并在行李延误或未提供其他服务时退还上述费用,(2) 要求铁路所有者为旅客提供通行权。铁路客运服务并公平对待依赖其轨道的竞争对手,以及 (3) 帮助保护美国出口商免受外国航运公司收取的高额费用。

该命令还推动恢复网络中立性——该标准将要求互联网服务提供商平等对待流经其网络的所有内容——并涵盖政府将其归咎于电信和银行业竞争减弱的其他问题。

拟议的立法改革

近年来,现有的反垄断法几乎没有阻止合并,部分原因是监管机构只关注计划中的合并是否会提高价格。然而,国会正在考虑至少六项将联邦反垄断法现代化的拟议法案,其中一项将增加合并成本并为反垄断机构筹集额外资金。8

整合帮助大公司通过规模经济降低成本并增加股东价值,但如果审查更加严格,则可能更难完成有利交易。如果合并被阻止——或者公司被解散——它可能会对公司利润产生负面影响。