短缺和瓶颈暴露了美国供应链的薄弱环节

美国消费者不会很快忘记大流行初期个人防护设备严重短缺的问题,或者当第一批居家订单引发恐慌性购买并引发压力的卫生纸、清洁产品和食品短缺时。



现在,随着经济全面重新开放,消费者再次面临各种短缺。企业在雇用工人以及获得制造所需的足够原材料和关键部件供应方面遇到困难。

在经济关闭时关闭或缩减的企业无法迅速增加以满足 2021 年春季的大量需求。广泛的 COVID-19 疫苗接种的迅速推出以比预期更快的速度释放了这种被压抑的需求,赶上了许多企业措手不及。与此同时,海外订单的货物流动因运输瓶颈而放缓。

其中一些供应中断是由非同寻常的灾难引发或加剧的,消费者和企业的恐慌性购买加剧了更严重的短缺。

以下是 2021 年上半年给企业供应链带来压力并影响区域、国家和全球经济的一些事件。

天然气危机

5 月中旬,勒索软件攻击导致一条 5,500 英里长的管道关闭了多天,该管道负责提供东海岸 45% 的燃料。现有的库存可能会保持不变,但停电的消息导致汽油耗尽,北卡罗来纳州、乔治亚州、弗吉尼亚州和mg线上娱州的州长宣布进入紧急状态。一加仑汽油的平均价格飙升至六年半的高位,但在严重依赖管道的州中涨幅更大。1–2

贸易中断

较长的交货时间导致部分原材料和从海外购买的多种消费品出现短缺。西海岸最繁忙港口的拥堵导致来自世界各地的数十艘大型集装箱船停泊在加利福尼亚海岸附近,等待卸货。这些原木堵塞在 2021 年 2 月达到顶峰,当时进口量激增。现在港口工人可以接种疫苗,运营商的目标是在夏天之前清理积压。3 3 月,一艘搁浅的货船对苏伊士运河进行了为期六天的封锁,导致国际贸易严重中断。在全球范围内,集装箱船运力捉襟见肘,需求旺盛,因此成本可能会在一段时间内保持高位。4

德州结冰

2 月中旬,一场残酷的冬季风暴摧毁了德克萨斯州的电网,关闭了许多化工厂,并冻结了用于包装和制造许多商品所需材料的塑料的生产,包括汽车零部件、计算机、PVC 管道和画。这导致了全球短缺、生产延迟以及制造商和住宅建筑商的成本上升,这些可能会转嫁给买家。5

同样的风暴关闭了主要的鸡肉加工厂。除了与 COVID-19 相关的人员配备问题外,鸡和鸡蛋的大量损失导致全国范围内的鸡肉短缺和餐馆价格上涨。6

木材和房屋

当大流行来袭时,美国许多木材厂都关门了,人们预期住房需求会动摇。然而,在短暂的停顿之后,对房屋和房屋改建的需求开始上升,令建筑商和国内木材生产商感到惊讶。木材价格已经因关税而上涨,但自 2020 年 4 月以来已飙升超过 300%,并导致新的独户住宅价格上涨近 36,000 美元。7

芯片和汽车

半导体或计算机芯片的全球短缺正在限制各种商品的生产,包括家用电器、汽车、个人电脑、游戏系统、服务器和 5G 设备。芯片短缺的影响是深远的,但在新车和二手车市场最为明显。汽车制造商被迫在北美减产超过 120 万辆汽车。经销商库存紧张,新车和二手车价格引发震荡。8–9

美国参议院正在辩论一项两党法案,该法案将投资 1000 亿美元用于研究、商业化和培训计划,以促进关键技术,包括国内半导体生产。10

劳工问题

一些雇主报告说很难找到愿意接受低薪工作的工人,而人员配备问题是造成短缺的一个因素。一些工人可能不愿意接受工作,因为增加的失业救济金提供的收入比他们通常通过工作赚取的收入多。对于其他人来说,由于缺乏儿童保育或技能差距,参与劳动力的机会更加有限。为了吸引急需的工人,零​​售和餐饮业的一些大雇主提高了入门级工资。至少有 22 个州计划在今年夏天之前结束 300 美元的联邦福利,以刺激更多人寻找工作。11

硬课

自大流行开始以来,企业不得不在巨大的不确定性中做出艰难的决定。未来几个月,一些供应限制可能会有所缓解,但其他问题,如芯片短缺,可能需要更长时间才能解决。最近发生的事件也提醒人们,关键的能源控制系统和基础设施容易受到网络攻击和天气事件的影响,当能源供应商下线时,损害可能波及整个经济。

2021 年 4 月,通胀比上年飙升 4.2%,为 2008 年以来的最高水平。供需不匹配正在推高消费者价格,这也是许多经济学家认为春季通胀上升将主要是“暂时性”的原因之一。12 无论如何,价格一旦上涨就很少会下跌,这意味着即使是短暂的通胀爆发也会让消费者感到痛苦。

通胀的长期路径仍不明朗,可能取决于尚未做出的经济政策决定。此外,美国的经济前景将在很大程度上取决于美国企业如何应对他们所面临的挑战,以及企业领导人是否能够重塑其战略并以加强未来供应链的方式进行投资。